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警惕!多地疫情指向BA.5.2变异株,或入侵肺部

证券时报  2022-07-08 00:11:40

连日来,全国多地再现新冠肺炎本土疫情。在西安、北京的新发疫情中,感染者病毒基因测序接连指向了传播力更强的奥密克戎BA.5.2分支。

西安这波疫情之所以备受关注,一个很重要的原因是此次疫情病毒测序结果。按照基因测序,西安疫情的阳性感染者感染的毒株均为奥密克戎变异株BA.5.2分支。

6日,北京的疫情发布会也介绍,疾控部门对7月5日北京通报的感染者1至3的标本进行基因测序,结果显示病毒均属于奥密克戎变异株BA.5.2分支。

除了传播速度更快、病毒载量更高,业内专家向记者表示,相较于奥密克戎以往变异株,奥密克戎变异株新分支BA.5出现了入侵肺部、具有很强免疫逃逸能力的新情况。

BA.5搅动全球疫情

新冠奥密克戎变异株BA.4/BA.5亚型分别于今年1月和2月首次发现于南非,3月被列入世界卫生组织(WHO)的监测名单,并被欧洲疾病预防和控制中心指定为关注变种。6月以来,BA.4/BA.5以迅猛的速度,成为南非、葡萄牙、英国、以色列、墨西哥等多个国家的主要流行毒株。

全球病毒基因共享数据库(GISAID)最新分析结果显示,BA.5目前是位列第一的奥密克戎亚分支,且占比呈较快上升趋势。世界卫生组织在6月29日的全球新冠疫情周报中提到,BA.4/BA.5已经取代之前的BA.2成为全球主要毒株,一些国家住院人数激增。

近期,南开大学公共卫生与健康研究院孙亚民教授及其团队制作完成一个新冠病毒变异体监测网址,可以实时监测不同变异体的增长趋势并做出预警。

孙亚民向记者表示,从变异体监测数据来看,BA.5在南非被发现以来,因携带着容易引起免疫逃避的L452R突变(L452突变为德尔塔变异株的重要突变位点),2022年2月至4月份期间在南非增长显著,并成为当地的主要流行株。2022年4月至今,BA.5、BA.4和 BA.2.12.1在全球大多数国家的增长势头都非常强劲。以美国为例,2022年6月,BA.5造成的病例在全部病例中的占比以每周超过10个百分点的速度在增长。

目前,BA.5的席卷速度还在加快。7月5日,美国疾控中心公布的相关数据,BA.4/BA.5约占新冠病毒感染病例总数的70%。其中,BA.5感染病例占全美新增新冠病毒感染病例的53.6%,正式成为全美导致新冠肺炎的主要毒株。

“找回”入肺能力 BA.5或提高重症率

由于大多感染上呼吸道,奥密克戎早前分支(BA.1、BA.2)的感染者多为轻症。新近的研究却发现,BA.5分支能够感染肺泡细胞。

一项由东京大学、京都大学、以色列魏茨曼科学研究所等27家科研单位联合发表的研究显示,BA.4、BA.5对人类肺泡细胞有着比BA.2更强的感染能力。

为什么奥密克戎变异株能够找回此前已经失去的肺部感染能力呢?

美国加州大学圣地亚哥分校医学中心副教授李克峰解释,这与人体细胞表面的一种蛋白TMPRSS2相关,这种蛋白存在于在肺泡细胞表面,是否能感染肺部,取决于能不能利用好这一蛋白。奥密克戎早前分支并不能很好地和TMPRSS2结合,而现在BA.5对TMPRSS2的结合力增加了,继而感染肺部。

多项研究表明,TMPRSS2被业界认为是治疗流感病毒与冠状病毒感染的潜在靶点。这一跨膜蛋白“放行”,病毒就能通过膜融合方式进入宿主细胞。

BA.5的变异使其重新打通了“膜融合”的分子机制,前述研究的动物试验也证明,BA.5比BA.2更具致病性。

这一结论可得到一定程度的验证。不久前的数据显示,随着BA.5感染者的增加,以色列新冠患者中有170人重症,较一周前上升95.4%。


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